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科普:​流感是如何一步步置人于死地的?

来源:36氪  作者:

      编者按:今年的流感格外来势汹汹,不少人因为没有及时就医而不幸离世,朋友圈文章《流感下的北京中年》给许许多多人敲响了警钟。流感是如何致人死亡的呢?Sara Chodosh在知名科普网站Popular Science发表了文章How people die from the flu,给我们讲述了流感是怎样一步一步摧毁一个健康的人体的。我们千万不能对流感掉以轻心。

      其实每个流感季都可以是致命的,尽管今年的情况可能比以往更加严重,甚至可能比更加严重还要严重——这给人们的心头蒙上一层阴霾:要知道流感总会置人于死地,只不过我们时不时会忽略这一点罢了。

      对于成千上万感染了流感并幸运地康复的人来说,如果你告诉他们有些流感可能会致他们于死地时,他们可能觉得这是天方夜谭。好吧,那我就向诸位科普一下这一切都是怎么发生的:

第一步:感染老人和小孩等高危人群

8个月大的婴儿和8岁孩子的免疫能力其实是差不多的,他们都没法很好地应对流感的侵袭。由于婴儿们(甚至年龄偏小的孩子们)尚未接触到足够多的病原体,所以他们的免疫系统在对抗病毒的时候可能力有弗逮。而老年人则主要是由于免疫能力的下降,虽然这些免疫能力能够对抗流感病毒。这就是为什么大多数死于流感的人都不是二十多岁的年轻人甚至是他们的上一辈——他们既不是非常小,也不是非常老。

但这并不是说二十几岁的人就不会死于流感,他们也会,只是不太可能死于大多数流感罢了。因西班牙流感而死亡的往往是健康的年轻人,因为他们从未接触过类似的病毒。而今年的病毒似乎会让婴儿潮(二战后至60年代中期出生的一代人)这代人更加难熬,尽管他们中的许多人还很年轻,不是流感的主要目标,但这与他们小时候最容易接触到的病毒并不一样。换句话说,没有人能保证我们究竟得不得流感。

但是一般来说,小孩子和老人是最需要保护的对象。

第二步:引发肺炎(lung inflammation)

流感病毒入侵人体,各种白细胞出动,它们在体内与流感病毒作战,炎症就产生了。炎症是身体对各种不适的免疫反应——不管是病毒,还是细菌,亦或是物理创伤。不过这种免疫反应目的都是一样的,都是为了治愈自身。这种情况下,皮肤和器官会有稍微的膨胀,以容纳所有涌入的新细胞,它们都在为修复我们的身体而苦苦奋战。虽说小型感染不足为虑,但是炎症过多却可能带来危险。

以肺部为例,肺部肿胀会导致氧气无法被输送到血管。氧气通常会穿过肺叶内无数非常薄的膜,当这些组织因免疫系统的作用而肿胀时,氧气就很难被输送到那些毛细血管。这会对肺组织造成一定程度的损伤。

由于病毒缺乏增殖所需的酶系统,无法自我复制,所以这一过程必须在人体细胞内进行。这意味着为了杀死病毒,免疫系统在某种程度上不得不破坏我们的身体,而这会使氧气输送变得更加困难。

死于流感的人中,大约有三分之一是直接死亡的。也就是说,他们死于病毒的影响(以及他们的身体试图对抗病毒所引发的结果)。呼吸衰竭——因为我们的肺不能获得足够的氧气——是最常见的死亡原因之一。它同时也是最快的死亡原因。由流感导致的直接死亡突如其来,通常在毫无预警的情况下几天内就会夺去患者的生命。

这还不是炎症感染的唯一方式。

第三步:全身范围内的炎症,或者说,败血症

“多器官功能衰竭”,听起来很可怕对吧?在现实中比听上去可怕多了。就像肺部的炎症一样,我们的其他器官也会在免疫系统对抗病毒的过程中严重肿胀。像这样全身范围的反应会引发败血症,我们的免疫系统反应会极为强烈,然后器官就会被炎症所吞噬。接下来多个器官的功能也许会同时衰竭,最后迅速死亡。

哪怕是单个器官的炎症,也会引起严重的副作用。

心脏和大脑尤其容易受到炎症的影响,因为我们能活蹦乱跳得益于它们正常、持续的工作。这两个器官可不像肾脏或者肝脏那样经得起折腾,脑部炎症会迅速导致死亡,而心脏上的炎症导致的肿胀即使不会立刻致死,也会引发这一器官其他的潜在问题。

如果谢天谢地你活下来了,对不起,还没完,你还有一遭罪要受。

第四步:继发性感染,最有可能是肺感染(pneumonia)

我们体内都有细菌,不仅大部分对我们无害,而且还有一些对我们有益。至于那些有害的细菌,它们要么少量存在,要么被隔离开来,以免对我们造成伤害。

肺炎病人的胸部X光片

但是,当我们的免疫系统在对抗病毒的重压下变得不堪重负时,这些细菌就会趁机倾巢而出,扩散到肺部并占据上风,这被称为继发性感染,当它发生在肺部时,我们称之为肺感染。与直接死亡不同,继发性肺感染作用得更慢一些。当人体在免疫系统的努力之下开始更为有效地对抗流感病毒之后,我们通常会在几天内感觉身体状况有所好转。

然后,突然,情况就会急转直下。因为这些有害的细菌已经在这几天里尽占先机,此时此刻它们已然在我们的肺里迅速繁殖起来,而我们的免疫系统虽然已经筋疲力竭,却仍然不得不全力以赴。

如果我们在身体每况愈下时还没有去医院检查,我们死于感染的可能性会大大上升。如果你及时就医,那抗生素会助你一臂之力,但这也不能保证你会安然无恙。因为有时细菌已经扩散得非常快,抗生素都没有办法迅速地杀死它们。即使你被治疗痊愈,器官也可能会不可逆转地受到损害。

如果你或你认识的人患上了流感——或者只是认为他们可能有流感——而且你怀疑他们的病情正在恶化,请务必及时就医。美国每年有成千上万的人死于流感。所以千万不要袖手旁观,掉以轻心,以免一切都不可挽回。

原文链接:https://www.popsci.com/die-from-flu-symptoms

编译组出品。编辑:郝鹏程


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